Tenerife to Cape Verde – Day 1

Fog horns were operated and many hands waved us good bye as we left Marina Santa Cruz. Thank you dear friends, it was so nice
seeing you on the harbor jetty, cheering to the start of our six days leg down to Cape Verde.

Rolling waves meet us as we get out of the harbor. As we want to set sail, we rip off the the flag decoration which was going from the bow over top and down to the stern. Later on same day we got more sport exercise on deck when piling out the genoa. That helps greatly to have that sail filled best with wind. The waves continued to roll us through the first night on sea.

Next morning we have even more motion in the boat. Two overlapping wave systems with the peaks reaching into 3 meters keeping us busy when doing meals or dishes. Most of our friend boats are well ahead of us and even out of electronic sight. The two French catamarans INFINITY and LUNA BAY simply can do a different pace. And the 15 meter long ROGUE showed us how sailing goes. Josh the skipper cruises racing boats and super yachts by profession.

Shortly before noon, our first 24 hours are done. We did 134 nautical miles. Our new crew Jeanette contributed some of these miles. Her regatta experience in sail trimming is of great help to us.

Later on wind drops. We roll the genoa away and for first time ever hoist our code zero sail. This is like an enlarged genoa, made of light fabric. First use of that nice sail gives us a nice occasion to celebrate. The skipper can offer either warm Coke or warm Fanta. Both is appreciated and we are heaving fun as we relax our way down to Cape Verde.

[via satellite, picture to follow]

Ab in die Kapverden!

Es ist der 11. November 2017 und der Tag, an dem unser transatlantisches Segelabenteuer startet. Es ist auch der Tag, an welchen P&K zu Hause ihren 45. Hochzeitstag feiern. Herzlichen medialen Glückwunsch!

Seit drei Tagen ist Jeanette aus Schweden bei uns an Bord, und sie hat uns bei der Erledigung der letzten Pendenzen super mitgeholfen.

Jeanette hat für uns die Grab Bag gepackt. Das ist die Tasche, in welche man alle Dinge steckt, welche man im unwahrscheinlichen Falle eines Schiffsverlustes auf See mit auf die Rettungsinsel nimmt. Darin befinden sich z.B. auch die Reisepässe, Signalraketen und eine Sicherungskopie der elektronischen Daten. Jeanette hat die wichtige Rolle, diese Grab Bag im Falle des Falles mit auf die Rettungsinsel zu nehmen.

Manuela hat gehaushaltet wie verrückt, alle Textilien nochmal gewaschen, und zwei Zentner an Lebensmitteln gekauft und eingeräumt. Zum Glück sind darunter auch viele Flaschen Wein, welche hier gut und günstig und in der Karibik sehr teuer sind. Nicht zuletzt hat Manuela einige Mahlzeiten vorgekocht, so dass wir die ersten Tage auf See nur möglichst wenig Zeit unter Deck in der Küche verbringen müssen. Ausser den Vorräten in der Küche wurden natürlich auch Wasser, Diesel und Gas gebunkert.

Markus hat derweil nochmals die ganze Technik an Bord durchgecheckt. Die bisher nicht immer zuverlässige Satellitenkommunikation wurde neu aufgesetzt. Die Crew hat eine tiefgehende Sicherheitseinweisung erhalten. Beim Skippers-Briefing wurden Aus- und Einreiseformalitäten besprochen, und es wurde auch nochmals auf die Risiken der schnell wechselnden Winde im Südosten von Teneriffa aufmerksam gemacht. Diese Winde sind unkritisch wenn man sich der Situation bewusst ist. Wir werden das bereits vor dem Eindunkeln heute bewältigt haben.

Die Kinder haben die Signalflaggen zusammengeknüpft und das Schiff ‚über Topp‘ beflaggt, siehe Bild. Unter den vielen anderen Kiddies im Hafen haben sie schon liebe Freunde und Freundinnen gewonnen. Besonders toll ist, dass beide anfangen, mit ihren neuen Kollegen ihre Englischkenntnisse einzusetzen!

Wir sind nicht alleine unterwegs. Von Teneriffa zu den Kapverden werden wir in einer Gruppe von acht Schiffen segeln. Etwa sechs Tage wird die Überfahrt dauern. Während dem Zwischenstopp in Mindelo stossen 17 Schiffe zu uns, welche schon vor zwei Woche in Teneriffa gestartet sind und seither in den Kapverden gesegelt waren.

Diese Gruppierungen kommen daher, dass wir uns bei Cornell Sailing angeschlossen haben. Das ist ein Veranstalter für Touren auf dem Meer, so wie man andernorts Bergtouren buchen kann. Auf See ist man relativ alleine unterwegs. Jedoch haben sich einige Crews schon vor Monaten in Spanien oder Portugal kennengelernt. Hier auf Teneriffa haben wir mit der Hilfe des in der Seglerszene berühmten Jimmy Cornell und seinem Team diverse sicherheitsrelevanten Themen abgehakt. Sodann haben wir uns mit allen Crews bekannt gemacht und zusammen viel Spass gehabt. Es ist wichtig, sich zu kennen, denn wer sich kennt, der hilft sich auf See, so gut es geht.

Die Nachttemperatur ist in den letzten Tagen unter 20 Grad gefallen. Es wird also Zeit, dass wir weiter ziehen, diesmal gut 10 Breitengrade Süd. In den letzten Monaten haben wir viel Vertrauen in unser Schiff gewonnen. Das ist sehr wichtig, um beruhigt und zuversichtlich in See stechen zu können. Das Schiff ist nun bereit für den nächsten grossen Sprung. Der Skipper und seine Crew sind es auch. Die Seewetterbedingungen für die kommende Woche sind normal bis optimal.

Man kann im unten stehenden Link unsere aktuelle Position einsehen. Unsere Ralley ist keine Regatta, und unsere Yuana nicht die längste im Feld (aber selbstverständlich die Beste). Daher werden wir bei weitem nicht zuvorderst fahren.

Während der Fahrt auf die Kapverden versuchen wir, täglich ein kurzes Updates posten.

Auf dem Bild sieht man übrigens unser Schiff beim Auslaufen aus dem Hafen von Santa Cruz de Tenerife.

https://cornellsailing.com/sail-the-odyssey/atlantic-odyssey/ao-2017/track-the-boats/

Foto: von S/Y KISU, besten Dank!!

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Getting ready, with new crew

So this is Jeanette, writing my first blog post for Yuana, as I will join as crew form the Canaries via Cap Verde to the Caribbean. As I got here ‪Tuesday night‬ there was a really some thunder and lightning, not really what I expected! But it turned out I arrived the perfect night as I walked right into the potluck dinner. So before even leaving my bags on the boat I got to meet everybody, having dinner and some wine, feeling very welcomed from the first minute. Some people you feel comfortable with just from the start, that is exactly how it felt for my meeting the Yuana’s, everybody was super-friendy! Altough understanding the Schwiitzerdütsch was a little more complicated than I thought before…

It seemed getting here four days in advanced was a lot of time, but we have really been busy since. Lots of small things to fix and get in order and evening getting by with dinners together with the crew of other boats. Also yesterday there was a guided day tour to the Teide volcano that we all took. After we were just in time for the seminar with Jimmy Cornell talking about tactics for the crossing. Today me and Manuela went for the big food shopping, imagine almost two hour in a grocery store! But fortunately they bring all your food all the way to the dock for you, very nice service. So we could rush on to the farewell party at the yacht club, which was really nice arranged. Now we just finished stuffing everything in its place and hopefully tomorrow we will have a bit of rest until we set off, which should be around lunchtime. I think by now we all look forward to set off for Cap Verde!

Madeira and Porto Santo

Oh, how have we enjoyed these two islands! As we found Porto Santo to be a generally dry and earthy brown place from the beaches up to the mountain tops, the southern coast of Madeira provides all kinds of tropic flavors, including fruits, flowers and mosquitoes.

The entire Madeira archipelago is of volcanic nature. Today, it is only a fraction of what it used to be, approximately 1 million years ago. When the archipelago found its maximum extension it was as long as 1400km! Most of it has eroded and washed away by the sea. In fact and when sailing down from Lisbon, we passed several under water mountains, one peaking just 20 meters below sea surface.

Porto Santo was commercially used already half a millennium ago. By then the so called dragon trees were milked. Their red ‘blood’ was shipped to Milan in Northern Italy, where the clothing industry was eagerly seeking the red color for the fashion business.

Our days in Porto Santo peacefully started at the harbor cafe with a great espresso against 60 cents. After our school lessons we would play at the nearby beach with its healing sands, and enjoy swimming in the sea every day. We explored the island with two Quads, which are the motor bikes with four wheels. Wooaaou, it was fun for the boys crawling up and down some rocky mountains and drifting along sandy trails.

The next best place after the beaches and some hexagonal volcanic columns was restaurant Torres in the tiny village of Camacha. Go there if you can, roasted chicken stands out. We were seated in the garden, sun protected by a huge passion fruit tree. I ordered a drink which was not on the menu list, particularly a tall glass of fresh passion fruit juice. Imagine how many fruits this would take. The price for it was 5 Euro and so I decided that it would be impolite to order a second one.

It was just a short 40 miles ride to the main island of Madeira. Different world, colorful all over, with up to three huge cruise ships tied up to the Funchal quays. The market hall offered a huge variety of local fruits and veggies, best presented and well marketed at a ridiculous price.

We visited tropical gardens, volcanic caves, natural swimming pools at the sea and a museum about whales and whaling. That made it quite easy for us to cover some aspects about school requirements.

The best thing for us on Porto Santo and Madeira however was that we really touched down with the blue water sailing community. Everyone in the harbor is traveling with his or her boat for a good time of the year. Many of them would pass the Atlantic Ocean this season. What however made this community so outstandingly great was that most different people with all kinds of social and business backgrounds meet. All of them are down to sailing and have a common theme which starts when helping each other with the mooring lines upon arrival. We were neighbored not only to kids from various countries, but also to a business lady from the Caspian Sea, doctors of medicine from France, financial investors from Norway, an oil exploration engineer from the other side of the world or a Swedish manager from an internationally acting Swedish furniture company. There are also cruisers who live their way around the globe on a very tight budget. That opens up such an entirely wide field of exchange. When saying “Good bye for now!” and wishing “Fair winds!”, we also say “See you in the West Indies!” or exchange invitations to visit each other at their homes around the globe.

Before leaving Portugal for some time, we shall not forget to mention how easy it was for us to communicate with the locals. Even the bus drivers were fluent in English as far as their job required it. The lady from the bread counter in the supermarket was not shy to interrupt a colleague, just to explain to us that the reddish color of the bread comes from the beet root juice they would add. Lots of charming people, nature and culture. Great place indeed.

Surprising Portugal

We have visited only two places in Portugal, which was Porto and Lisbon, plus we have followed approximately half of Portugals coast line. Not enough to tell about? Perhaps not. But still, we leave Portugal’s main land with lots of vivid impressions.

Surprise number 1 is the town of Porto, where the famous port wine is traded. The colorful little old town houses at river Duoro and the bold bridges across the river invite to use the camera around every corner. Uphills, long building fronts with richly decorated stone carvings line up along wide avenues. The town is dotted with many Churches, courageous modern architecture, and lots of green. We stayed at the Duoro Marina and visited the town at the first day of the RedBull Air Race. I wouldn’t have thought so, but I started to like the crazy guys who do all kinds of fancy things with their little aircrafts. They race above the river, in between the town buildings, at 400 km/h.

Surprise number 2 comes as we round the the sister capes Cabo da Roca and Cabo da Rosa. First we find ourselves in fog, then we run into gale wind forces which form around the two capes. Shortly after Cabo da Rosa when reaching the (wind) shadow of the capes, temperature is suddenly raised and one needs to relieve himself from three of four layers of clothing. Sea is now flat and a gentle light wind carries marvelous scents from the flours on land over the sea. We came out of a mess and into a new world within minutes only.

Surprise number 3: It was targeted for more than one year that we could meet our parents in Lisbon, after their hiking holiday in Galicia. However and until few days before, it isn’t clear at all whether or not they can make it, due to some special circumstances. Finally it works out and it is so great to be with them for some time. Having been away from home for a long time, each personal contact becomes a very special moment.

Surprise number 4: YESSS, finally KID BOATS…;-)!!! It took two month to bump into other kid boats with kids of similar age. Now they are here and we are, too. For all three families its great that the horde of kids can play with each other and enjoy themselves. All of them show each others boats, they have fun on the playground, at the table tennis, or in a movie session on one of the boats. It seems that we will meet a couple of times during the next weeks, perhaps even month!

Surprise number 5 is the fantastic Park of Nations area of Lisbon. It encompasses a vast area including the Marina, an Oceanum, a Science House, outdoor parks, creative water fountains, playgrounds, museums, business places, apartments. The mile long seaside area provides stunning views to the Ponte Vasco da Gamma. 25 years back, this was a rundown dock area. Everything was made new for the EXPO 1998. Different to other EXPO places, this one was built to last for future. It does, and they keep and maintain everything very well.

Surprise number 6 was that same Parque das Naçoes offers us such a rich environment that (you won’t believe it!) we don’t feel the need to explore the old town (and we know it’s worth it from a visit one decade before).

Any other surprises? Yes, as we are there, famous singer Madonna announces that she will move here residence to Lisbon. That’s at least what we understand from local radio stations. Yes, it is a place to be!

More surprises: Quite unexpectedly, Portugal becomes the most expensive country on our trip so far. Some maintenance and repair isn’t cheap at all, particularly the parts are more than double price, compared to Northern Europe. The VAT of 23% also was not very helpful. Labor on the other side is very cheap. Then we went to the sports shop to stock up functional wear plus a Stand Up Paddle for Caribbean seas!

Once again, we as sailors cannot talk about Portugal without mentioning King Enrique the Seafarer and his visionary investments into sea expeditions, half a millennium ago. Within a few decades, they encountered the coast of the African continent, then the route by sea to India and beyond. What an achievement, in those early days of offshore navigation. A huge memorial at river Tejo tells stories of great seamanship, boldness and glory of the conquistadors and flourishing Portugal as such. Saying this, one should not forget poorest condition on some of the ship, including hunger, sickness, and death.

Now we are about to leave the European Continent as well, with best navigation tools available, some knowledge gathered, feeling ok to go, still not forgetting that we are still a bit greenhornish as we do that first time.

Brief an einen Freund

Lieber Freund

Es war auf Schloss Wartegg am schönen Bodensee, wo wir uns vor sechs Jahren zuletzt gesehen haben. Gestern haben wir nach dieser langen und teils schweren Zeit kurz telefoniert. Es hat mich sehr gefreut, deine Stimme zu hören! Sie hat geschwächt und müde getönt, aber Sie hat immer noch ihren unverkennbaren, gradlinig-rauchigen Charakter. Dabei sind in mir viele Erinnerungen wach geworden. Du hast mich in jungen Jahren schwer beeindruckt, und mir auch zu neuen Horizonten verholfen.

Lass uns etwas an die Vergangenheit denken, bevor wir gemeinsam nach vorne schauen. Wir beide waren stets mit Herz und Seele für unser privates Umfeld da. Wir waren aber auch Geschäftsleute. Jeder von uns hat sich mit seiner Firma identifiziert, und deren Ziele zu seinen eigenen gemacht, und diese energisch verfochten und verfolgt.

Du hast für deine Firma alle möglichen juristischen Verantwortungen geschultert, vom Liefervertrag über die Gründung von Joint Ventures, bis hin zu den Vorstandssitzungen. Ich habe die Last schwieriger Projektkonstellationen auf meine Schultern geladen, und dabei zuweilen ganz schön geschwitzt. Du hast die Verträge gemacht, ich habe sie interpretiert. Wir beide haben genau gewusst, welches die kniffligen Passagen waren. Jeder hat nach Wegen gesucht, um ohne Schrammen an den Klippen vorbeizukommen. Zuweilen waren die Vertragspartner weniger geübt, meist jedoch auf Augenhöhe, vielleich sogar einmal gerissener.

Häufig bestand der Schlüssel zu einem erfolgreichen Besprechungsabschluss in geschickter Kommunikation. Dem einen oder anderen Nordamerikaner haben wir geholfen, über das Case Law hinauszusehen. Beim Asiaten musste man verstehen, wann ein ‘yes’ ja heisst, und wann ein ‘yes’ als ein Nein zu anzusehen war. Vorvertragliche Kundenanlässe haben zu den besten Veranstaltungen gehört. Irgendwann hatte man raus, wer die Meinungsmacher und wer die Entscheider sind. Diverse Kunden waren bei Project Closing Negotiations nicht wirklich pragmatisch, aber trotzdem war es immer Priorität, dass jeder sein Gesicht wahren konnten. Gerichtsfälle waren manchmal wie Elfmeterschiessen: die Spannung war riesig, und plötzlich hätte man jauchzen oder fluchen können.

Wir beide waren in Tianjin TEDA, sogar fast zeitgleich, du beim Joint Venture und ich im Stahlwerk. Die übereifrigen Angestellten im Hotel haben den Frühstückstisch so schnell wieder abgeräumt, dass auf unserem Stuhl schon wieder jemand anderes sass, als wir mit den exotischen Früchten vom Buffet wieder an den Tisch zurückkehren wollten. Die Dumplings und die halbtransparenten, blau-grünen Eier haben wir lieber mal beiseite gelassen. Abends nach getaner Arbeit hat fast überall auf der Welt ein kaltes Bier gut geschmeckt.

War man in Shanghai, so konnte man von der City den MAGLEV-Train zum Pudong-Flughafen nehmen. Bei 250km/h schwebte er ganz sachte und ruhig. Bei Höchstgeschwindigkeit von 432km/h war es einem aber nicht mehr ganz so wohl. Das Lustigste daran war, dass bei dieser Geschwindigkeit die Autos auf der Autobahn mit über 300km/h ‘zurückflogen’, obwohl sie in gleicher Richtung unterwegs waren. Mit etwas Glück oder gegen 60’000 Meilen hat man sich in der Flughafen-Lounge auf ein Upgrade in die First Class freuen können. Ich muss dir dabei in Erinnerung rufen, dass die Schweizer Stewardessen bei der Swiss immer noch die besseren sind also die von der Lufti.

Wir haben fremde Kulturen gesehen und unseren Lieben ein kleines Geschenk mit nach Hause gebracht. Ja, leider hat für so eine Geschäftsreise auch der eine oder andere Geburtstag daran glauben mässen. Die einladenden Geburtstagskinder haben es nicht wirklich verstanden. Wie hätten sie es denn überhaupt verstehen können? War man nicht selber den Zwängen für oder während einer solchen Reise ausgesetzt, so konnte man diese eben auch nicht verstehen. Wir beide kennen das leider nur zu gut.

In deiner freien Zeit warst du der Freiheit auf der Autobahn nicht abgeneigt. Der Audi hat gierig durch die Auffahren gezogen, der Benz stattlich über den Asphalt geschoben. Du warst auch gerne mit dem Fahrrad oder wandernd unterwegs, und vor allem stets ein formidabler Gastgeber! Vor allem nach deiner Pensionierung bist du zu einem geübten Kreuzfahrer(!) geworden. Ja, so sagen wir Segler den Leuten, die weit oben auf einem riesigen Kreuzfahrtschiff stehen und tolle Schnappschüsse von uns machen, während ihr Koloss uns womöglich gerade den Wind zu den Segeln raus nimmt ;-).

Lieber Freund, nun bist du zu sehr an deine Wohnung gebunden, zu schnell, und zu früh. Wenn du möchtest, dann nehme ich dich mit auf unsere Reise. Komm mit, es braucht fast nichts dazu! Lass dir ein iPad geben. Es braucht keine Sekretärin, um dieses zu bedienen. Es ist so einfach wie Zeitung lesen, ausser dass man dafür nicht zum Briefkasten muss. Komm mit, ich lade dich dazu ein!

Liebe Grüsse, Markus